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Nacimiento de Uechi-Ryu

La historia de Uechi-Ryu comienza con el nacimiento de Kanbun Uechi en el año 1877. El hijo mayor de Kantoku Uechi y Tsuru, vivía en una aldea de Motobu (norte de Okinawa) y creció trabajando en el campo. Cuando tenía 19 años se cumplió su sueño de viajar a China para aprender técnicas de Chuan-fa (Kenpo)  y lo realizó con su amigo Tokusaburo Matsuda.   Los dos fueron a la famosa escuela de Kugusuku en Fuzhou (actualmente este estilo esta en Okinawa), al poco tiempo Kanbun se marchó de esta escuela y luego tuvo la gran suerte de poder aprender con los monjes expertos en las técnicas del dragón, el tigre y la grulla.
El maestro Kanbun Uechi no aprendió con el maestro Shu Shi Wa(Zhou Zi He) sino que lo hizo con varios maestros de diferentes especialidades. (El nombre de Shu Shi Wa (Zhou Zi He) aparece en la historia de Uechi-Ryu tan sólo desde los años 70.)
Sin saber el idioma ni las costumbres chinas, entrenó duramente en calidad de discípulo interno y diez años más tarde logró ser el primer maestro extranjero de Chuan-fa en China.



A parte de tener la autorización para enseñar Chuan-fa ya dominaba perfectamente la lengua china y la medicina oriental, que posteriormente la hierba de Uechi tendría fama en toda Okinawa.  Por recomendación de los maestros Kanbun estableció una escuela en Nansoe en la provincia de Fujian de la que tuvo una gran aceptación en la comunidad china. Este hecho es muy importante para saber la calidad técnica y humana que Kanbun poseía, y entre tantos extranjeros que viajaron en esa época fue la única persona que logró obtener un reconocimiento oficial de los maestros chinos.

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Pero un trágico accidente hizo que Kanbun se marchara de China y  se obligó el mismo a sellar sus conocimientos de Chuan-fa durante 17 años. En aquella época, hubo una gran sequía y en una disputa de agua, un alumno llegó a matar a un campesino con una técnica de Chuan-fa. Kanbun se sintió culpable por haber  enseñado esa técnica y decidió volver a Okinawa.  El gobierno japonés estableció el servicio militar en Okinawa durante su estancia en China. Después de permanecer 13 años en Fujian, Kanbun regresó a su país natal disfrazándose de chino ya que tenía noticias de su amigo Matsuda que volvió 8 años antes que él y había sido arrestado por el cargo de insumiso. Cuando el barco llegó al puerto de Naha nadie dudaba que Kanbun era chino, pues tanto la vestimenta, el peinado de coleta como su comportamiento eran impecable y hablaba chino mejor que su propia lengua natal.

Al año siguiente se casó con  Gozei y un año más tarde nace su primer hijo, el futuro sucesor Kan·ei. Kanbun volvió a ser campesino y dejó de enseñar el arte que aprendió en China. En Naha capital, su amigo chino "Gokenki" (experto en la técnica de la grulla blanca que posteriormente influiría en varios estilos de Okinawa) comentaba a los maestros de Naha y Tomari que en el pueblo de Izumi vivía un gran experto de Chuan-fa autorizado por los maestros Chinos. La fama de Kanbun iba aumentando día tras día.  Empezó a recibir visitas de todas las clases sociales, ofertas de trabajo como maestro de Karate en institutos públicos, pero el se negaba rotundamente a enseñar.

Okinawa siempre carecía de industria y muchos okinawenses inmigraban a Japón central, sobre todo a la zona industrial de Kansai (Osaka y sus alrededores).  La situación económica de Kanbun tampoco iba bien y también decidió marcharse a  Wakayama (sur de Osaka) a principio del 1924, tenía 47 años.
Consiguió un empleo en una fábrica textil y vivía en un Shataku (apartamentos ofrecidos por la empresa) situado detrás de la fábrica.  Allí vivían más okinawenses y a través de sus compatriotas corría la voz de su fama, de ser un gran maestro de Karate. Por fin un joven okinawense llamado Ryuyu Tomoyose convenció al maestro que le enseñara su arte en secreto. Esto fue el comienzo de Shataku Dojo (Dojo de apartamento), una escuela oculta y sin nombre.  Durante esta primera etapa de Uechi-Ryu, Kanbun empezaría a aceptar discípulos sólo con la garantía de los miembros principales. Practicaban en el apartamento sólo por la noche después de trabajar, a puertas cerradas para que no se enterara nadie.

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Su hijo Kan·ei viajó sólo hasta Wakayama y empezó su carrera como sucesor, tenía 17 años. En aquella época la zona de Wakayama había unas bandas mafiosas, sobre todo la banda de okinawenses que cometían numerosos delitos.  La comunidad pidió la protección a Kanbun.  Él y sus discípulos acabaron  con los mafiosos y trajeron la paz a Wakayama. Este suceso hizo pensar a Kanbun de la correcta aplicación de su Chuan-fa, en que formar las personas honestas y fuertes contribuía indirectamente a la sociedad. En 1932, Kanbun abre públicamente la escuela de Karate en el distrito de Tebira, en Wakayama. Por primera vez nombra a su escuela "Pangainoon-Ryu Karate-Jutsu Kenkyujo" que significa el Centro de investigación de Karate del estilo Pangainoon. Kanbun bautizó su estilo con el nombre de "Pangainoon",  pero esto no quiere decir que lo que el aprendió en China se llamara así. La palabra "Pangainoon" es un concepto común de las artes marciales chinas y su significado es mitad duro y  mitad blando. Existían otros maestros con el mismo concepto que determinaron sus estilos en japonés "go-ju", "hankou", "hankounan" y "kounan" respectivamente. En 1933, se forma la Asociación SHUBUKAI.

En 1937, Kanbun autorizó a su hijo Kan·ei a establecer otro Dojo en el centro de Osaka y en 1940 lo trasladó a la ciudad de Amagasaki en Hyogo (oeste de Osaka) por petición de la asociación de Okinaweses. La palabra "Pangainoon" en Japón sonaba extraña y carecía de aceptación. En otoño del mismo año Kan·ei cambió el nombre definitivamente a "Uechi-Ryu" por unanimidad de los alumnos aventajados. En 1941 nace Kanmei, el primer hijo de Kan·ei y el actual líder del estilo.

Kan·ei volvió a Okinawa en 1942 con su mujer y sus dos hijos, se aproximaba la Segunda Guerra Mundial y tenía que cuidar de su madre y de sus hermanos. Kan·ei empezó a enseñar Karate Uechi por primera véz en Okinawa en el gran jardín de su casa de la ciudad de Nago.  Después de un año de terminar la Guerra, concretamente en 1946, Kanbun volvió a Okinawa acompañado por Seiryo Shinjo y su hijo Seiyu. Pronto se restablece el Dojo en Nago para recuperar el tiempo perdido. Kanbun se presentó como el fundador del estilo Uechi-Ryu en publico sólo en dos ocasiones, exhibiciones organizadas por las autoridades de Okinawa. Falleció por nefritis en 1948. En Abril de 1949, Kan·ei cambió de domicilio habitual al distrito Nodake en Ginowan y abrió un pequeño Dojo. Día tras día aumentaba la demanda y siete años mas tarde, se tuvo que trasladar a Futenma número 166, cerca del Dojo actual.



Kan·ei Uechi recibió 10°Dan en tres ocasiones de diferentes Organizaciones durante su carrera como Karateka. Falleció en febrero de 1991.  Hoy día, Uechi-Ryu es uno de los estilos más activos en el mundo del Karate tradicional de Okinawa. 





Uechi-Ryu en España




La historia de Uechi-Ryu en España empezó en el año 1983 con la llegada del maestro Yasushi Kuno a nuestro país.
El maestro Kuno nació el año 1961 en Japón y a los 7 años de edad ingresó como discípulo directo del maestro Satoru Shinki con la influencia de su padre también maestro de Uechi-Ryu. En edad muy temprana, batió todos los récords de edad mínima requerida para la obtención de grados y titulaciones, y en la actualidad es el maestro de rango superior Kyoshi Octavo-Dan y Shihan oficial de la Organización. Fue el primer discípulo que tuvo el honor de recibir el cinturón rojo y blanco de su maestro.
Actualmente el maestro Yasushi Kuno es el Presidente y la máxima autoridad de Uechi-Ryu Shubukai Internacional.


SEDE UECHI-RYU FUTENMA SHUBUKAN (OKINAWA)










Cuando llegó a nuestro país, el maestro no tenía intención de enseñar Karate porque su objetivo era continuar sus estudios que realizo en la facultad. Sin embargo, los jóvenes españoles se interesaron por conocer este desconocido arte de Karate, insistieron una y otra vez y por fin convencieron al maestro para que enseñara Uechi-Ryu por primera vez en España. Al principio, el maestro no quería enseñar las verdaderas técnicas de Uechi por su extrema dureza del entrenamiento, pensando que nadie podría superar ese infierno. Pero esos jóvenes tenían cierta ventaja ya que desconocían el mundo del Karate (nunca lo habían practicado) y aceptaban cualquier reto como si fuera algo normal. En esta primera etapa de Uechi-Ryu
en España, los alumnos todavía no tenían lugar donde entrenar y siempre practicaban al aire libre.
Sólo entrenaba Sanchin, Makiwara y Kotegitae sin preguntar la razón ni su utilidad, repitiendo los mismos movimientos, cientos de veces hasta que el maestro dijera que parasen. El entrenamiento era doloroso y monótono pero tenía su importancia para formar la base de Uechi-Ryu.

El maestro Kuno estableció el primer pequeño Dojo en Diciembre del 1986 para recompensar el sacrificio de los alumnos y satisfacer la demanda creciente. En 1996, el maestro Kanmei Uechi (actual Soke del estilo) visitó España junto a la delegación de Uechi-Ryu de Okinawa para supervisar el trabajo en España. El maestro Uechi se llevó una inmensa sorpresa al ver el trabajo de los discípulos españoles con sus ejecuciones fieles al origen.

La Sede de la Asociación Uechi-Ryu España se encuentra en Barcelona. Actualmente el maestro Kuno dirige y supervisa los Dojos internacionales de Uechi-Ryu Shubukai.



UECHI-RYU KANSAI SHUBUKAN (OSAKA)










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HISTORIA  j

KANEI UECHI
1911-1991

KANBUN UECHI
1877-1948